Les feux de l'amour

Les feux de l'amour année 1977

Lance Prentiss trouve une maison de vacance pour sa mère, Vanessa, à Genoa.

Vanessa porte un voile sur la partie inférieure de son visage, soi-disant pour couvrir une horrible cicatrice qu'elle aurait reçu en sauvant Lance d'un incendie cinq ans plus tôt. Embarrassé par son état, Vanessa n'apparait jamais en public. Quand Lance s'intéresse à Leslie Brooks, Vanessa craint de perdre son fils pour une autre femme.

Après que Leslie est divorcée de Brad, elle tombe dans une profonde dépression. Leslie continue de donner des concerts de piano et est surprise qu'un admirateur riche, Lance Prentiss, la suit de ville en ville, fidèle à chaque concert. Lance révèle à Leslie qu'il est amoureux d'elle. Dans une tentative désespérée pour oublier Brad, Leslie sort avec Lance. Mais elle se rend compte qu'elle est toujours amoureuse de Brad, Leslie rompt avec Lance. Peu de temps après, Lance s'éprend pour Lorie, qui a toujours le coeur brisé suite à sa rupture avec Mark. Lance courtise Lorie, qui s'arrange pour dîner en tête à tête avec elle dans des villes comme Chicago, New York et Londres. Lorie tombe sous son charme. Cependant, elle reste confuse par le comportement mystérieux de celui-ci quand elle a visite sa maison. Il lui a formellement interdit de pénétrer dans une pièce particulière de la maison. Elle ne comprend pas non plus pourquoi elle tombe constamment sur des écharpes marquées de la lettre ‘V'.

Vanessa n'est pas très ravie de voir Lance aussi dévoué envers Lorie et commence rapidement à développer un sentiment de haine envers Lorie et Leslie qu'elle perçoit comme une menace potentielle.

Peggy Brooks tombe amoureuse de son professeur, Jack Curtis, un homme marié. Jack n'est pas insensible du fait de sa femme Joanne qui souffre d'un trouble de l'alimentation et est en surpoids. Peggy est stupéfaite de découvrir que Jack est marié. En outre, il refuse de divorcer de sa femme Joanne car elle est fragile émotionnellement et dépendante de lui. Il craint sa réaction s'il l'a quitte soudainement pour une jeune femme plus attrayante. Néanmoins, Peggy espère que Jack finira par divorcer de Joanne. Un soir, Peggy, qui était toujours vierge, est victime d'un viol. Chris, qui a subi la même chose plusieurs années auparavant, pense que l'agresseur de Peggy n'est autre que Ron Becker, un homme marié qui a déjà été accusé de viol. Chris est au courant à propos de Ron car elle a aidé sa famille grâce à son travail à l'aide juridique.

Malgré de manque de preuve, Chris dépose de porter plainte contre Ron, même si elle n'est pas totalement convaincu qu'il l'a violée. Due au manque de preuve, Ron est acquitté. Mais l'épouse de Ron Nancy découvre qu'il est l'auteur du viol. Cette révélation la traumatise et elle finit par devenir schizophrène. Peu de temps après, Nancy est admise dans un établissement psychiatrique. Chris, qui éprouve des difficultés à avoir un enfant, décide de demander la garde de la fille de Nancy, Karen même si William craint que cela ne lui brise le coeur. Ron accepte de donner Karen à Chris et William pensant que sa femme ne se remettra jamais de sa maladie mentale. Ron promet également de rester en dehors de leur vie.

Nancy récupère enfin de sa maladie et est libre de quitter l'hôpital psychiatrique. Elle fait tout pour récupérer la garde de sa fille. Quand Chris voit Nancy et Karen ensemble, elle se rend compte que Karen considère toujours Nancy comme sa mère et la laisse avec sa mère à contrecoeur. Peu de temps après, Nancy demande légalement au tribunal la garde de Karen et elle gagne. Elle quitte par la suite la ville avec son mari et sa fille. Chris était tellement effondré qu'elle se sépare de William et quitte la ville aussi.

Finalement, Joann divorce de Jack et se lie d'amitié avec Katherine Chancellor. Les deux femmes partage un lien d'amitié très rapidement. Katherine apprécie la compagnie de Joann et lui montre sa affection en lui achetant des cadeaux, comme une armoire toute neuve. Brock s'alerte de la générosité de Katherine envers Joann et l'a prévient que tout ça devient malsain.

Joann, qui a regagné confiance en elle, perd du poids. En étant plus mince, elle s'imagine même rencontrer un nouvel homme, ce qui ne plait pas à Katherine. Les deux femmes planifient un voyage ensemble à Hawaï, mais alors qu'elles sont sur le point de partir, Brock confronte Joann sur les vraies sentiments que sa mère éprouve pour elle. Joann annule le voyage et garde ces distances avec Katherine.

Au même moment, Peggy, qui garde toujours des séquelles de son viol, a du mal à avoir des relations sexuelles avec Jack. Finalement, elle met fin à leur relation et retourne vivre chez ses parents. Jack est sous le charme de la nouvelle Joann, plus mince et plus sûr d'elle, et se rend compte qu'il l'aime toujours. Quand Jack lui reparle de mariage, Joann accepte de franchir le cap.

Jennifer meurt d'un cancer, laissant ces filles sans leur mère et Stuart sans elle. Avec le temps, Stuart se tourne vers Liz Foster pour avoir un peu de compagnie. La mort de leur conjoint respectif est une raison pour eux deux de se réunir. Alors que Stuart fait de plus en plus la connaissance de Liz, il se rend compte que ces sentiments grandissent envers elle.

Jill, qui est une fois de plus dans une situation financière difficile, accepte un poste de manucure dans un salon de coiffure. Lorsque William entend un client faire une proposition à Jill, il insiste pour qu'elle quitte son travail. Peu de temps après, avec l'aide de Brock, Jill décroche un emploi dans un salon de beauté géré par Derek Thurston. Jill est rapidement attirée par Derek, belle homme et charismatique. Le hasard fait que Katherine Chancellor a également des vues sur Derek.

Katherine utilise son argent pour essayer d'acheter l'affection de Derek. Elle met d'ailleurs beaucoup dans son salon et devient partenaire. Derek accepte de l'épouser, mais à une condition, que le mariage ne dure qu'un an et, quand ce sera fini, il veut être le seul propriétaire du salon.

Derek confie à Jill qu'il n'a pas l'intention de se marier avec Katherine. Il est seulement intéressé par l'argent. Katherine, cependant, est déterminé à faire de Derek son mari pour toujours. Un soir, Katherine fait en sorte de rendre ivre Derek afin d'organiser un mariage express. Le lendemain, Derek est sous le choc quand il appris que Katerine est devenue sa femme. Derek hurle à Katherine qu'il a l'intention d'obtenir l'annulation du mariage. Son rejet et son dégout pour elle pousse Katherine à une tentative de suicide. Heureusement, elle est secourue par Derek et Brock. Peu de temps après, deux voyous arrivent à Genoa. Ils ont envie d'en découdre avec Derek. Ils veulent se venger d'une affaire qui a mal tourné. Alors qu'ils s'apprêtent à tuer Derek, Katherine s'interpose et lui sauve la vie. Elle tombe à terre, en sang. Après avoir été transporté à l'hôpital, les médecins révèlent qu'elle est paralysée. Derek promet alors de rester avec Katherine jusqu'à ce qu'elle soit capable de marcher à nouveau. Derek explique ensuite à Jill qu'il décide d'honorer son accord et d'être le mari de Katherine pendant un an. Jill est attristée.